Nakon uvjerljive pobjede protiv Bugarske 3-0, izbornik Hrvatske Ante Čačić je u nedjelju kazao da se igrači sada moraju fokusirati na Maltu i sa pobjedom pokušati izboriti izravan plasman na Euro 2016.

“Vidjeli smo razigranu i rastrčanu Hrvatsku, momčad koja u 93. minuti uklizava kod korner zastavice. Igrači su iskoristili sve bugarske slabosti, a nagrađeni su visokim rezultatom i siguran sam da su obradovali sve poklonike nogometa, te zaslužuju čestitke. No, sada se moramo u najkraćem roku prebaciti na Maltu, tamo moramo pečatirati ova tri boda i tako učiniti sve sa svoje strane da odemo izravno na EP”, izjavio je izbornik Ante Čačić na konferenciji za novinare.
Utakmica se zbog kazne Uefe igrala na praznom maksimirskom stadionu. Zbog lakše ozljede Luka Modrić propustio je nedjeljni trening, a u konkurenciju za susret s Maltom vraća se Ivica Olić, koji je odradio kaznu zbog kartona.

“Vidjet ćemo u zadnja dva treninga hoće li biti promjena u sastavu jer opet moramo težiti dominaciji, što će zahtijevati mnogo energije. Imamo neka neugodna iskustva s Malte, a oni će kao domaćini napraviti sve da se od kvalifikacija oproste s ponekim bodom. Na Malti nas očekuju drugačiji klimatski uvjeti, ali igrat ćemo napadački, s visokom obranom i okomitim loptama za završnicu”, napomnije Čačić.
Posebno raspoložen bio je napadač Fiorentine Nikola Kalinić, koji igra u životnoj formi. Protiv Bugara Kalinić se je dobro kretao i zato je često bio u prilikama, a odličnu partiju okrunio je asistencijom Rakitiću za 2-0 i pogotkom za konačnih 3-0.
“Činjenica je da je Kalinić odigrao odlično, činio je sve što je trebao za momčad. No, ne bih izdvajao pojedince, svi su se stavili u službu ekipe, a na meni je kao treneru da igračima osiguram ambijent u kojem se najbolje osjećaju i da mogu igrati na prirodnim pozicijama. Rakitić je sa svoje pozicije došao do Barcelone, Modrić svoju poziciju igra u Real Madridu, a Kovačić je i kod mene u Dinamu igrao unutarnjeg veznog. Na tim su pozicijama vični i najbolji za momčad”, izjavio je Čačić.
Iako nije imao mnogo vremena za pripreme, reprezentativci su dobro reagirali i iskazali se protiv Bugara.
“Radio sam kao i u svim drugim sredinama, a u igračima sam vidio ozbiljnost i odgovornost. Potvrdili su svoju kvalitetu i nogometno umijeće. Radi se o karakternim momcima koji s ponosom nose hrvatski dres. Dobro znaju što reprezentacija znači građanima”, rekao je hrvatski izbornik.
Talijani su gostujućom pobjedom protiv Azerbajdžana sa 3-1 osigurali plasman na Europsko prvenstvo 2016., a Norveška je u Oslu očekivano pobijedila Maltu sa 2-0. Vodeća Italija ima 21 bod, slijedi Norveška sa 19, dok Hrvatska ima 17 bodova. Hrvatska u utorak gostuje kod Malte i treba joj pobjeda, ali i povoljan rezultat iz Rima gdje Italija u posljednjem kolu dočekuje Norvešku. Ako u tom dvoboju Italija osvoji barem bod, Hrvatska će preskočiti drugoplasiranu Norvešku, te će izravno na EP. U najgorem slučaju čekaju nas dodatne kvalifikacije.

“Željeli bismo da nam Italija bude saveznik. Italija je kvalitetnija, igra kod kuće i ne vjerujem da će se opustiti. Pobjeda Norveške bila bi veliko iznenađenje”, napomenuo je Čačić. (Hina)