Otkriće ljudskih zuba starih najmanje 80.000 godina u pećini u Kini moglo bi značiti da je homo sapiens napustio Afriku tisućama godina prije nego što se dosad mislilo i da je prvo otišao u Aziju, pokazuje nova studija.

Zbriku od 47 zuba ispitali su znanstvenici s londonskog sveučilišta i s instituta za peleontologiju i paleoatropologiju u Pekingu i rezultati sugeriraju da su moderni ljudi migrirali duboko u azijski kontinent mnogo prije nego što su kolonizirali Europu.

Zubi su pronađeni u vapnenačkoj pećini u okrugu Daoxianu u pokrajini Hunan zajedno s ostacima izumrlih velikih panda i drugim životinjama, po studiji objavljenoj u časopisu Nature.

“Odmah je bilo vrlo jasno da pripadaju homo sapiensu i da su vrlo slični onima u modernoj ljudskoj populaciji”, rekla je američka znanstvenica Maria Martinon-Torres, koja starost zuba procjenjuje na na 80 do 120 tisuća godina.

Starost zuba ne može se precizno odrediti pa su za datiranje korištene naslage minerala u pećini i ostaci životinja na istom mjestu.

“Klasična je hipoteza da su ljudi napustili Afriku prije 50.000 godina”, rekla je Martinon-Torres. “Sada se čini da su otišli mnogo, mnogo ranije i da su došli do područja u kojima smo mislili da ih nije bilo”.

“Naše istraživanje pokazuje da su moderni ljudi bili u južnoj Kini od 30 do 70 tisuća godina prije nego na Levantu i u Europi”, dodala je.

Možda je razlog tome nadmoć neandertalaca na Starom kontinentu, misli Martinon-Torres. “Možda nisu penetrirali u Europu jer su neandertalci bili tamo.. a Europa je tako malo mjesto za obje vrste”.

(Hina)