Košarkaši Cibone pobijedili su u srijedu litavski Juventus s 87-84 u drugoj utakmici osmine finala FIBA Europa kupa, odigranoj u KC Dražen Petrović te se na taj način probili u četvrtfinale ovog natjecanja, a trener ‘vukova’ Damir Mulaomerović izjavio je da su njegovi igrači u ovom dvoboju bili pravi ratnici.

“Želim čestitati svojim igračima, jer su večeras bili pravi ratnici. Ulaz je bio šok na informaciju da Žižić neće igrati. Morali smo se adaptirati. Pohvalio bih i publiku, jer su vidjeli da smo hendikepirani. Prepoznali su borbenost. Takvo najvijanje nisam čuo još od mojih igračkih dana. Isprovocirala ih je ratnička igra mojih igrača. I da smo izgubili ne bih imao zamjerki na svoje igrače. Svatko je dao svoj doprinos”, istaknuo je Mulaomerović.

Filip Krušlin s 27 koševa i James Florence s 25 bili su najbolji strijelci Cibone, a pogodili su i svaki po jednu tricu u završnici dvoboja, kad se odlučivalo na koju će stranu pobjeda. Ulazak Krušlina pokrenuo je Cibonu nakon lošeg početka.

“Teška utakmica, ali i pretpostavljali smo da će tako biti. Dobro smo se pripremili, a na kraju je i dobro završilo za nas. Imali smo vrlo dobar motiv da ponovno ne idemo tamo, zbog dugog i teškog puta, zbog mjesta. Ako nas je lagana pobjeda u Litvi opustila, to nas sigurno nije opustilo”, rekao je Krušlin.

Jedan od junaka pobjede bio je i Nik Slavica koji je uhvatio ključnu loptu u napadu. Utakmicu je završio s 11 koševa i osam skokova, čime je djelomično nadomjestio izostanak Ante Žižića koji zbog bolova u leđima nije mogao igrati.

“Kad postoji želja za skokom, onda vam se lopta odbije u ruke”, jednostavno je pojasnio Slavica koji je u završnici dvoboja dobio i udarac u glavu od Egidijusa Dimse, pri pokušaju zakucavanja. Iako se činilo da je slučajno, Dimsa je bio u osvetničkoj misiji.

“Ja sam njega slučajno udario u prvoj utakmici i razbio mu arkadu. Tada mi je rekao da će mi vratiti u Zagrebu. Nakon što me udario, rekao mi je da je to za ono iz prve utakmice.”

Srećom, nasrtaj je prošao bez ozbiljnijih posljedica pa se Slavica mogao vratiti u igru, što se na kraju pokazalo jednim od ključnih trenutaka.

“U ovakvim utakmicama svaka lopta, svaki koš je bitan”, rekao je Damir Mulaomerović koji je morao kombinirati sa sastavom.

“Morali smo kemijati, Gospić je igrao peticu, što nikad u životu nije igrao. Svi su zaslužili čestitku, od najmlađeg Popića, do najstarijih Andrije Žižića i Hukića. Ovim dečkima, koji pokazuju nevjerojatan entuzijazam i želju, mogu odati samo veliko priznanje. Ovo je velika stvar za klub, ali i za momčad. Drago mi je da su mladi igrači iskoriristili priliku.”

Cibonu u četvrtfinalu FIBA Europa kupa čeka ruski Jenisej i još jedan naporan i dalek put do Krasnojarska. Mulaomerović vjeruje da Cibona može otići još jedan korak dalje.

“Dobili smo moguće tri utakmice. Imat ćemo priliku pripremiti se. Možemo i protiv Jeniseja koji je slična momčad Juventusu. Ako budemo u ovakvom raspoloženju, imamo pravo nadati se da možemo proći”, zaključio je trener Cibone.

Prva utakmica u Krasnojarsku na rasporedu je 16. ožujka, druga u Zagrebu 23. ožujka, a moguća treća ponovno u Krasnojarsku 30. ožujka.

(Hina) xggab yggab